Archive for September, 2010

‘Toast’ by Charles Stross

September 14, 2010

This is quite a good collection of ‘hard’ (science-oriented) SF stories. If you like William Gibson (as I do) you may well like Stross too. I am eager to read one of his novels, e.g., Accelerando — I might become a fan. The only thing I didn’t like about this book was the bad editing: too many spelling mistakes, and too few hyphens for my taste.

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‘Lustrum’ by Robert Harris

September 14, 2010

A nice novel about politics and plots in Cicero’s Rome. Actually it’s the second part of a — is it ‘dilogy’? or ‘bilogy’? — of a two-part novel about Cicero, the first being Imperium. Harris says you can read the two parts independently from each other, and indeed I didn’t have the feeling that I might have enjoyed this part more if I had antecedently read the other. But I’d anyway like to read Imperium one day too.

If you haven’t yet read anything by Harris, however, I’d rather recommend his Enigma, about the English code-breakers in Bletchley Park (Alan Turing among them — good biography by Andrew Hodges: Alan Turing: The Enigma) during World War II. Maybe I liked that one best among the Harris novels because there’s a little more personal interest or feeling of adventure or whatever. (Although I also liked Fatherland. And — somewhat less — Archangel; but for crime novels taking place in or around Russia I strongly recommend Martin Cruz Smith’s Arkadi Renko books.)

Back to Rome: Something that surprised me was how negatively Caesar was depicted, as a power-hungry, immoral egomaniac. But then most of what I know about Caesar stems from Asterix, and even there Caesar wasn’t a terribly likable guy.

“Intuition: Die Weisheit der Gefühle” von Gerald Traufetter

September 14, 2010

Ein akzeptables Sachbuch über die Intuition, unser (mehr oder weniger stark ausgeprägtes) Gefühl dafür, was jeweils gerade zu tun angemessen ist. Das Buch ist ganz interessant und informativ, aber doch eher auf dem Niveau von Spiegel-Artikeln (Traufetter ist Wissenschaftsredakteur beim Spiegel) als auf dem richtig guter Sachbücher (z.B. von Richard Dawkins oder Steven Pinker). Der Autor hat sich wenig Mühe gegeben, sich darüber klarzuwerden, was er eigentlich genau sagen sollte und wie er das am besten tun könnte. Stattdessen verwendet er locker-flockig klingende Formulierungen, die aber leider oft keinen großen Erkenntnisgewinn bringen.

Was bei mir hängengeblieben ist: Wenn wir in einer Sorte von Situation, mit der wir schon viel Erfahrung haben, schnell eine Entscheidung treffen müssen, dann ist es oft besser, sich auf sein Bauchgefühl zu verlassen anstatt lange zu grübeln. In Bezug auf Dinge, mit denen wir wenig Erfahrung haben, ist unser Bauchgefühl (unser Vorurteil) hingegen ein sehr unzuverlässiger Ratgeber.